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2017シーズンレビュー(3) GP3, F4ほか

 

George Russell and ART guys

George Russell (Photo:GP3 Series)

FIA F2同F3と続いて、最後はGP3とその他のシリーズをまとめて振り返ります。

 

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ARTの独壇場が続くか? 2017 GP3&F3.5プレビュー

最後にGP3およびFormula V8 3.5のプレビューと、その他の注目ドライバーなどを。

 

GP3:ARTの独壇場は変わらず

GP3では今シーズンもART Grand Prixが、George Russell(イギリス、昨年FIA F3 3位)、Jack Aitken(イギリス、同GP3 5位)、Anthoine Hubert(フランス、同FIA F3 8位)、そして福住仁嶺(同GP3 7位)という、反則というか、えげつないラインナップを揃えました。2010年のシリーズ創設から、8年間で5度目のドライバーズタイトルと、7度目(!)のチームタイトルは、既にこの時点で99.9%確実と言ってもいいでしょう。このシリーズに関しては、今シーズンもARTの独壇場ですね。

中でもタイトルの本命は、メルセデス・ジュニアに選ばれたGeorge Russell。昨年はPremaが支配するFIA F3において、新興Hitech GPからの参戦ながら、Premaの二人に次ぐ総合3位と大健闘を見せました。”FIA F3の中堅チームで活躍→ARTからGP3にステップアップ”、という流れは、昨年のチャンピオンCharles Leclercと同じルートですね。それにしてもイギリスからは次々と有望な若者が現れて羨ましい限りです。

George Russell (ART Grand Prix official)

Jack Aitkenは韓国とイギリスのハーフ。15年にFルノーEurocupとAlpsの2冠を達成。昨年はルーキーながら、経験に勝るチームメイトのJake Dennisと遜色ない走りでランキング5位を獲得。Fルノー上がりではトップの成績でした。最強ARTに移籍した今季は、チャンピオン以外は視界にないでしょう。

福住くんは昨年、初欧州な上に強力なチームメイトに囲まれながらもランキング7位と、1年目としては上々の成績でした。今年は1年の経験と、チーム残留のアドバンテージがある以上、チーム内最下位というわけには行きません。最低でも1勝、ランキング5位以内が及第点でしょうか(*開幕戦レース1で初優勝) 松下信治が今年でFIA F2ラストなのはほぼ確実なため、その後釜となれるかどうかがかかります。

 

GP3 その他の注目ドライバー

タイトルに関してはARTの4人以外に想像できないのですが、それ以外にも注目ドライバーを何人か。

Niko Kariはフィンランドの次代を担うと期待されている若手ドライバー。15年にSMP F4で21戦7勝表彰台19回と圧倒的な強さでチャンピオンを獲得し、レッドブルの育成プログラムに抜擢されましたが、昨年ステップアップしたFIA F3では、F4とのレベル差に順応できず総合10位と期待はずれの結果に終わりました。今季はGP3に転向し再起を期すシーズンとなります。

そんな成績にも関わらず、結果にシビアなレッドブルがサポートを継続するほどですから、その才能は高く買われているのでしょう。幸い所属するArden Internationalは、ドライバーズタイトルを2度獲得(12年ミッチ・エバンス、13年ダニール・クビアト)した、GP3ではARTに次ぐ強豪。昨年の経験を活かせれば、ARTの強力カルテットに割って入る可能性は十分にあります。

Niko Kari (nikokari.fi)

Jenzer MotorsportのArjun Maini(インド)とAlessio Lorandi(イタリア)は、いずれも昨シーズン途中にFIA F3からGP3にスイッチしたドライバー。特にMainiは転向早々から上位を走り、表彰台も獲得するなど、開幕2ラウンドを欠場しながらランキング10位に入る活躍でした。Jenzerへ残留し、今シーズンはトップ5も期待されます。また先日、ハースF1の開発ドライバーにも選ばれました。

開幕前最後のテストでトップタイムを記録したDorian Boccolacci(フランス)は、開幕1週間前になってようやくTridentと正式契約を交わしました。15年にFIA F3に参戦したものの不本意な成績に終わり、昨年はFルノー2.0に”ステップダウン”しましたが、Eurocupで2位、NECで3位を獲得。テストでの速さを見る限り、回り道は無駄ではなかったように見られます。Tridentは15年にLuca Ghiottoがランキング2位、昨年はAntonio Fuocoが同3位と2年連続でタイトル争いを演じており、Boccolacciもダークホースになるかもしれません。

日本をはじめF1ファンが気になるのは、ジャン・アレジの息子Giulianoくんでしょうが、彼はまだまだ経験不足。結果を出すにはもう少し時間がかかるでしょうね。

 

Formula V8 3.5は全く見どころなし

今シーズンのWorld Series Formula V8 3.5(長いのでWS3.5で統一w)に関しては、ハッキリ言って見るべきところは全くありません。

昨年エントリーが15台まで減少したものの、今季はWECとの提携によって、多少は盛り返すのでは?とも期待されたのですが、チャンピオンチームのArdenまでがまさかの撤退! 僅か12台という、なんとも寂しい光景となってしまいました。

量だけでなく質の面でも状況は深刻で、昨年はエントリーこそ少ないながらも、Tom Dillmann、Louis Deletraz、Mathieu Vaxiviereといったレベルの高いドライバーの参加によって、シリーズの質はなんとか保たれていたのですが、今シーズンは”ペイドライバーの巣窟”とでも呼べるような惨状を呈しています。

ラインナップを見れば明らかなように、名門Fortec Motorsportはメキシコマネーに、昨年Dillmannをドライバーズタイトルに導いたSMP Racing by AVFはロシアマネーに依存しています。本人には失礼ながらも、GP3では後方をウロウロしていたAlfonso Celis Jrが優勝できてしまうのが、現在のレベルを端的に表しています。開幕ラウンドで連勝したPietro Fittipaldiにしても、昨年は同じくルーキーのチームメイト、Deletrazに完敗していたドライバーですからね。

正直言って、現在は末期のAutoGPに近いように見えます。クルマは高性能でカッコイイ(個人的には現在のフォーミュラカーでいちばん好き)のに、なんとも勿体無い。

モータースポーツ全体を取り巻く環境の悪化もあり、WECのサポートイベントになったからと言って、そう簡単に再浮上は叶わないのも致し方ない部分もあります。まずはシリーズからLMP2やGTEプロ、あるいはWECでなくとも、ELMSへステップアップする実例・実績が必要でしょうね。それが増えることで、非現実的なF1より、現実的なGTやスポーツカーでプロを目指すドライバーを惹きつけられるようになるかと思います。

 

Fルノー&F4で注目のヤングドライバー

最後にFルノーやF4など、入門フォーミュラで個人的に注目しているドライバーを。

Fルノー2.0に参戦するレッドブル・ジュニアのRichard Verschoor (MP Motorsport) はロビン・フラインス、マックス・フェルスタッペンに続く、オランダ期待の若手ドライバー。昨年シングルシーターにデビューすると、SMPとスペインの各F4をまたいで15連勝という記録を作りました。もちろん台数の多寡もあるため、単純に数字で評価はできませんが、それでもなかなかできることではありません。オフシーズンに行われたToyota Racing Series (TRS) でも3位を獲得しており、レッドブルにとっても次代のF1候補生でしょう。

Richard Verschoor (RED BULL JUNIOR TEAM)

同じくFルノー参戦の中国人ドライバーYifei Yeは、昨年のフランスF4(日本のJAF-F4と同じく、独自規格のF4)で23戦14勝と圧倒的強さでチャンピオンを獲得しました。一方で並行して参戦したイタリアF4では未勝利に終わっており、なかなか評価が難しいところです。名門Josef Kaufmann Racingでカーナンバー1を背負う今シーズンのEurocupが、評価のバロメーターになるでしょう。

Marcus Armstrong(ニュージーランド)はカートで活躍後、昨シーズン終盤にFルノーで4輪デビュー。強豪ひしめくEurocupでいきなり表彰台を争い、一躍注目を集めました。フェラーリ・ドライバーアカデミーにもスカウトされ、TRSではランキング4位に。今シーズンはドイツのADAC F4に強豪Prema Powerteamからフル参戦します。ニュージーランドも小国ながら、近年次々と有望なドライバーを輩出しており、日本もその育成システムをもっと研究すべきではないでしょうか?

最後に今年シングルシーターにデビューしたVictor Martins(フランス) 体操選手から、13歳と比較的遅くにカートへ転向した変わり種ですが、それからたった3年でCIK-FIAの世界チャンピオンまで上り詰めた天才です。昨年フランスF4にスポット参戦し、いきなり表彰台を獲得。今年は同シリーズにフル参戦し、開幕2ラウンドで3勝4PPを挙げ、早くもランキングトップに立っています。このレベルでは、今年最も注目を集めるドライバーになるでしょう。既にF1チームもいくつかは目を付けているでしょうね。

Victor Martins wins WSK Final Cup at Adria (Kartcom)

 

GP3とFIA F3が2019年に合併?

先日これまでの噂通り、GP2がFIA F2に”リブランド”されることが発表されました。(「GP2がFIA F2選手権に名称変更。F1への”ルート”が明確に」)ブルーノ・ミチェルは引き続きオーガナイザーとして残りますが、運営及びレギュレーションの策定等には、今後はFIAが関与することになります。

これまではバーニー・エクレストンがFIA傘下に入ることに拒否反応を示していたため交渉は難航、一時は頓挫すら囁かれていましたが、バーニーのFOM CEO退任によって、トントン拍子に話が進んだようです。

とは言え、今シーズンに関してはチーム&クルマとも変更はないため(Carlinのみ撤退)、ちょうどFN09はそのままにシリーズ名称のみ変更された13年のSuper Formulaと同じ感じですね。

 

GP3 vs F3は、FIA vs バーニーの代理戦争

GP3 at Hungaroring (Motorsport.com)

さて、GP2がFIA F2に変わるとなると、微妙な立場に陥るのがGP3です。GP2同様にバーニーとフラビオ・ブリアトーレによって2010年に創設され、ブルーノ・ミチェルがGP2共々オーガナイザーを務めていましたが、”産みの親”がいずれも退場した今、その立ち位置はかなり”あやふや”と言えます。

そもそもGP3誕生には、当時のF1分裂騒動が関係しており、バーニーがジュニアカテゴリーも含めてF1 (FOM) の支配力を強化し、FIAの影響を弱めるために、F1&GP2と併催するF3対抗(もっと言えばF3潰しのための)シリーズとして、起ち上げられた経緯があります。

実際、GP3創設の影響で、それまでルイス・ハミルトンやセバスチャン・ベッテルはじめ、多くのF1ドライバーを生み出していたF3 Euro Series(ユーロF3)のエントリーが激減(09年の30台前後から、10年は僅か12台超へ) 逆にGP3は初年度に30台ものエントリーを集め、当初はバーニーの目論見通りに事は運んでいました。

しかしこれに危機感を抱いたFIAは、ゲルハルト・ベルガーを委員長に、F3復権と乱立するジュニアフォーミュラの整理・統合を目指して、FIA内にシングルシーターコミッションを設立します。

ベルガーさんは当初、ユーロF3とイギリスF3の合併を試みますが、長い伝統を誇る英国側はこれを拒否。交渉は難航しますが、CarlinやFortecをはじめとした英国チームのユーロへの合流(引き抜き)に成功し、13年にユーロF3は新たにFIA F3 European Championship (FIA F3) として生まれ変わります。ステータスを高めたシリーズは、14〜15年には30〜35台ものエントリーを集めるほどの人気を得て、見事復権に成功しました(その裏で伝統のイギリスF3をはじめ、ドイツ、イタリアの各F3が終了するという”代償”もありましたが)

逆に当初は30台のエントリーを集めたGP3は、年々チーム数、エントリー数ともに減少を続けている上、バーニーがCEOを退いたことで、創設当時の勢いは完全に失われた状態にあります。

 

GP3とFIA F3の合併?

そんな中、2019年を目処にGP3とFIA F3が合併するというウワサが出てきました(GP3 and F3 could merge in 2019

現在、モータースポーツ(特にF3以上のミドルフォーミュラ)を取り巻く状況は大変厳しく、GP3、FIA F3いずれのシリーズも台数の確保に苦労しています。先述の通り、GP3は初年度の10チーム30台から年を経るごとに減少。昨年のCarlinに続き、今シーズンはKoiranen GPの参加が不透明な状況で(SMPとスペインの各FIA-F4運営に専念?)エントリーは6チーム20台程度に落ち込むと予想されています。

一方のFIA F3も14〜15年の盛況ぶりから一転、コスト増加や格差拡大によって昨年エントリーが激減した上、さらに今シーズンもMuckeとT-Sportの撤退により、参戦チームは僅か5チームとなってしまいました。各チーム4台体制でかろうじて20台を保っているのが現状です。

GP2からFIA F2への変更、GP3とFIA F3の台数減という状況を踏まえれば、事実上の合併という選択はかなり可能性が高いと言えるのではないでしょうか。

おそらくはGP3の現行車両 (GP3/16) の使用期間が終了する19年、またはF3で今シーズンから導入される”準”新車(F312からエアロをモディファイした)F317の使用が終わる20年あたりを目処に、GP3が発展解消する形で、新しいFIA F3に生まれ変わり、F1&FIA F2と併催になるものと思われます。

ただ、合併したからと言って単純にエントリー倍増とは行かないでしょう。新車導入のコスト、走行時間の減少などの問題があり、移行チームはPremaやHitech GPに限られるのではないでしょうか。GP3を撤退したCarlinはまずないでしょうし、Van AmersfoortやMotoparkもDTMとの関係や資金力などを考慮すると微妙なところ。それでも8チーム26台前後をキープできれば、サポートイベントとしては十分な規模です。

 

現在のFIA F3はどうなる?

では現行のFIA F3が消滅するかと言えば、それはないように思います。FIA選手権化以前の姿=ドイツ&フランスのユーロF3に戻り、DTM(もしくはクラス1世界選手権)のサポートイベントとして継続するのではないでしょうか(元々、FIA F3の運営にはユーロ時代から引き続き、DTMを運営するITRが関与しています)

折しもFIAは現在、FIA F3と各FIA F4との間のギャップを埋めるため、”F3 Light Series”の構想を進めています。

これはF3車両に限らず、FIA F3とFIA F4の中間性能を持つマシンを使ったシリーズをFIAが認定するもので、16年はイギリスのBRDC F3(FIA F3の安全基準に則ったタトゥース製シャシーに、2リッター230馬力を発生するコスワース製エンジンを使用。かつてのイギリスF3とは別物)が、認定されました。EuroFormula Openなども今後の対象・候補に挙がっていますが、新ユーロF3も同様の立ち位置になるのではないでしょうか。

Tatuus Cosworth F4-016 (Autosport)

むしろ、現行のシャシー&エンジン継続によるコスト削減や、Prema、Hitechなどの金満チームが去ることにより、資金的にも技術的にも格差が是正されれば、FortecやDouble R、Muckeなど、かつてのチームが復帰し、皮肉なことに現在よりも活況を呈する可能性すらあります。

FIAがある意味、強引に推し進めるジュニアフォーミュラの再編が、どのように落ち着くのか、しばらくは要注目ですね。

2017エントリーリスト(3/31更新)

備忘録として。欧州の主なジュニアフォーミュラのシート状況です。随時更新。
(◎決定 ◯ほぼ確定 △候補)

 

FIA F2

Prema Racing:◎Charles Leclerc ◎Antonio Fuoco
Racing Enginieering:◎Gustav Malja ◎Louis Deletraz
Russian Time:◎Artem Markelov ◎Luca Ghiotto
ART Grand Prix:◎松下信治 ◎Alexander Albon
DAMS:◎Oliver Rowland ◎Nicolas Lafiti
Campos Racing:◎Ralph Boschung ◯Roberto Merhi
MP Motorsport:◎Sergio Sette Camara ◎Jordan King
Trident:◎Nabil Jeffri ◯Sergio Canamasas △Paz Armand
Rapax:◎Nyck de Vries ◎Johnny Cecotto Jr
Pertamina Arden International:◎Sean Gelael ◎Norman Nato

 

GP3

ART Grand Prix:◎George Russell ◎福住仁嶺 ◎Jack Aitken ◎Anthoine Hubert
Arden International:◎Niko Kari ◎Leonardo Pulcini ◎Steijn Schothorst
Trident:◎Giuliano Alesi ◎Kevin Jorg △Ryan Tveter △Dorian Boccolacci
DAMS:◎Tatiana Calderon ◎Santino Ferrucci ◎Bruno Baptista
Koiranen GP?:
Jenzer Motorsport:◎Arjun Maini ◎Alessio Lorandi ◯Marcos Siebert
Campos Racing:◎Julien Falchero

 

FIA F3 European Championship

Prema Powerteam (Merc):◎Callam Ilott ◎Guan Yu Zhou  ◎Mick Schumacher ◎Maximilian Gunther
Hitech GP (Merc):◎Ralf Aron ◎Nikita Mazepin ◎Jake Hughes ◎牧野任佑
Motopark (VW):◎Joel Eriksson ◎Keyvan Andres ◎佐藤万璃音
Van Amersfoort Racing (Merc):◎David Beckmann ◎Pedro Piquet ◎Joey Mawson ◎Harrison Newey
Carlin (VW):◎Ferdinand Hapsburg ◎Jehan Daruvala ◎Lando Norris ◯Jake Dennis

 

 World Series 3.5

Lotus (Charouz Racing):◎Pietro Fittipaldi ◎Rene Binder
AVF by Adrian Valles:◎Egor Orudzhev ◎Matevos Isaakyan
Fortec Motorsport:◎Alfonso Celis Jr ◎Diego Menchaca
Teo Martin Motorsport:◎Konstantin Tereshchenko △Nelson Mason
RP Motorsport:◎金丸悠 ◯Roy Nissany
Il Barone Rampante:◎Giuseppe Cipriani ◎Damiano Fioravanti
Durango:

 

Formula Renault 2.0

Josef Kaufmann Racing:◎Sacha Fenestraz ◎Yifei Ye ◎Luis Leeds
R-Ace GP:◎Will Palmer ◎Raul Guzman ◎Robert Shwartzman
Tech1 Racing:◎Gabriel Aubry ◎Max Fewtrell ◎Thomas Maxwell ◎Thomas Neubauer
MP Motorsport:◎Richard Verschoor ◎Neil Verhagen ◎Jarno Opmeer
Fortec Motorsport:◎Alexey Korneev ◎Frank Bird ◎Alex Peroni
Arden International:◎Daniel Ticktum ◎Zane Goddard ◎Ghislain Cordeel
AVF by Adrian Valles:◎Henrique Chaves ◎Axel Matus ◎Rodrigo Pflucker
JD Motorsport:◎Alexander Vartanyan ◎Sun Yue Yang

 

ADAC F4

Van Amersfoort Racing:◎Kami Laliberte ◎Felipe Drugovich ◎Louis Gachot
Prema Powerteam:◎Juri Vips ◎Juan Manuel Correa ◎Marcus Armstrong ◎Enzo Fittipaldi (Italy)
BWT Mucke Motorsport:◎Sophia Flörsch ◎Lirim Zendeli ◎Oliver Söderström
Neuhauser Racing:◎Andreas Estner ◎Michael Waldherr
US Racing:◎Nicklas Neilsen ◎Fabio Scherer ◎Kim-Luis Schramm ◎Julian Hanses

ミッドシーズンレビュー(2):GP3

GP3は今年もART Grand Prixの独壇場と言ってもいいでしょう。ドライバーズ1-2を含め、4人のドライバー全員がランキングトップ10内。チームランキングでは2位のTridentにトリプルスコア(!)を付けようかという、まさに独走状態です。

そもそも昨年のFIA-F3とFR3.5の上位ランカーを3人揃えるというラインナップ自体が、このレベルでは反則級です。いずれもGP2に参戦していてもおかしくないドライバーばかりなのですから、この結果も当然でしょう。唯一不確定要素だった福住くんも彼らにしっかり喰らい付いており、チームタイトルに関しては7年間で6度目(!)のチャンピオン獲得は間違いないですね。

さて肝心のドライバーズの方は、Charles Leclerc、Alex Albon(共にART)、Antonio Fuoco(Trident)の3人がわずか11点差という僅差の争いを続けています。Fuocoと4位のMatt Parry(KoiranenGP)は既に45点差が開いており、まだ4ラウンド8戦が残っているとはいえ、事実上タイトル争いはこの3人に絞られたと言っても良いでしょう。スタッツを見ると、優勝、PP、 FL、表彰台、入賞などどれを取ってもほぼ互角。この戦いは最終戦まで続きそうな気配です。

*スタッツ(Leclerc:Albon:Fuoco)
優勝=2:3:2、PP=1:2:0、FL=3:2:0、表彰台=6:5:6、入賞=8:8:8!
 
逆に開幕前にLeclercの対抗に推したJake Dennis(昨年FIA-F3 3位)はランキング9位と低迷しています。ここまで未勝利な上に表彰台も3位1回しかなく、FR2.0上がりのチームメイトにすら見劣りする成績です。ここまで不振に陥るとは全く予想外でした。

個人的に気になったドライバーはArjun Maini(Jenzer)です。昨年から今シーズン前半までT-SportからFIA-F3に参戦していましたが、チームの一時撤退によりGP3にスイッチ。途中参戦ながらここまで6戦中5度の入賞、うち2位1回と、早々に結果を残しています。F3時代はチーム間格差もあって、特に印象に残るドライバーではなかったのですが、スイッチ早々の活躍ぶりは目を見張るものがあります。今後も注目したいドライバーですね。

最後に福住くんですが、初欧州ということを考えれば、ここまでは上出来だと思います。メカニカルトラブルやチームメイトの接触など不運なアクシデントもありましたが、超強力なチームメイトを相手に、ここまで入賞率50%、ランキング8位は十分合格点だと思いますね。今年中に一つでも勝てたら確実に成功と言えるでしょう。逆に言えば、これだけの実力があるドライバーを擁しながら、全日本F3のタイトル争いに絡めなかったHFDP Racing(リアル・レーシング)のチーム力が残念過ぎます、、、、。