FR3.5」カテゴリーアーカイブ

2017シーズンレビュー(3) GP3, F4ほか

 

George Russell and ART guys

George Russell (Photo:GP3 Series)

FIA F2同F3と続いて、最後はGP3とその他のシリーズをまとめて振り返ります。

 

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ミドルフォーミュラの危機的状況

World Series Formula V8 3.5 (以下F3.5) のプロモーター、Jamie Alguersuari Sr(同名元F1ドライバーの父)さんが、巨額の持参金がなければF1に到達できない現状に、全てのジュニアカテゴリーが影響を受けていると嘆いています。

Original Link: Small FV8 3.5 grid in 2017 a warning to F1 ladder – Alguersuari – FV8 3.5 (Autosport)

 

Jaime Alguersuari Jr (left) & Sr (right) (20minutos.es)

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ARTの独壇場が続くか? 2017 GP3&F3.5プレビュー

最後にGP3およびFormula V8 3.5のプレビューと、その他の注目ドライバーなどを。

 

GP3:ARTの独壇場は変わらず

GP3では今シーズンもART Grand Prixが、George Russell(イギリス、昨年FIA F3 3位)、Jack Aitken(イギリス、同GP3 5位)、Anthoine Hubert(フランス、同FIA F3 8位)、そして福住仁嶺(同GP3 7位)という、反則というか、えげつないラインナップを揃えました。2010年のシリーズ創設から、8年間で5度目のドライバーズタイトルと、7度目(!)のチームタイトルは、既にこの時点で99.9%確実と言ってもいいでしょう。このシリーズに関しては、今シーズンもARTの独壇場ですね。

中でもタイトルの本命は、メルセデス・ジュニアに選ばれたGeorge Russell。昨年はPremaが支配するFIA F3において、新興Hitech GPからの参戦ながら、Premaの二人に次ぐ総合3位と大健闘を見せました。”FIA F3の中堅チームで活躍→ARTからGP3にステップアップ”、という流れは、昨年のチャンピオンCharles Leclercと同じルートですね。それにしてもイギリスからは次々と有望な若者が現れて羨ましい限りです。

George Russell (ART Grand Prix official)

Jack Aitkenは韓国とイギリスのハーフ。15年にFルノーEurocupとAlpsの2冠を達成。昨年はルーキーながら、経験に勝るチームメイトのJake Dennisと遜色ない走りでランキング5位を獲得。Fルノー上がりではトップの成績でした。最強ARTに移籍した今季は、チャンピオン以外は視界にないでしょう。

福住くんは昨年、初欧州な上に強力なチームメイトに囲まれながらもランキング7位と、1年目としては上々の成績でした。今年は1年の経験と、チーム残留のアドバンテージがある以上、チーム内最下位というわけには行きません。最低でも1勝、ランキング5位以内が及第点でしょうか(*開幕戦レース1で初優勝) 松下信治が今年でFIA F2ラストなのはほぼ確実なため、その後釜となれるかどうかがかかります。

 

GP3 その他の注目ドライバー

タイトルに関してはARTの4人以外に想像できないのですが、それ以外にも注目ドライバーを何人か。

Niko Kariはフィンランドの次代を担うと期待されている若手ドライバー。15年にSMP F4で21戦7勝表彰台19回と圧倒的な強さでチャンピオンを獲得し、レッドブルの育成プログラムに抜擢されましたが、昨年ステップアップしたFIA F3では、F4とのレベル差に順応できず総合10位と期待はずれの結果に終わりました。今季はGP3に転向し再起を期すシーズンとなります。

そんな成績にも関わらず、結果にシビアなレッドブルがサポートを継続するほどですから、その才能は高く買われているのでしょう。幸い所属するArden Internationalは、ドライバーズタイトルを2度獲得(12年ミッチ・エバンス、13年ダニール・クビアト)した、GP3ではARTに次ぐ強豪。昨年の経験を活かせれば、ARTの強力カルテットに割って入る可能性は十分にあります。

Niko Kari (nikokari.fi)

Jenzer MotorsportのArjun Maini(インド)とAlessio Lorandi(イタリア)は、いずれも昨シーズン途中にFIA F3からGP3にスイッチしたドライバー。特にMainiは転向早々から上位を走り、表彰台も獲得するなど、開幕2ラウンドを欠場しながらランキング10位に入る活躍でした。Jenzerへ残留し、今シーズンはトップ5も期待されます。また先日、ハースF1の開発ドライバーにも選ばれました。

開幕前最後のテストでトップタイムを記録したDorian Boccolacci(フランス)は、開幕1週間前になってようやくTridentと正式契約を交わしました。15年にFIA F3に参戦したものの不本意な成績に終わり、昨年はFルノー2.0に”ステップダウン”しましたが、Eurocupで2位、NECで3位を獲得。テストでの速さを見る限り、回り道は無駄ではなかったように見られます。Tridentは15年にLuca Ghiottoがランキング2位、昨年はAntonio Fuocoが同3位と2年連続でタイトル争いを演じており、Boccolacciもダークホースになるかもしれません。

日本をはじめF1ファンが気になるのは、ジャン・アレジの息子Giulianoくんでしょうが、彼はまだまだ経験不足。結果を出すにはもう少し時間がかかるでしょうね。

 

Formula V8 3.5は全く見どころなし

今シーズンのWorld Series Formula V8 3.5(長いのでWS3.5で統一w)に関しては、ハッキリ言って見るべきところは全くありません。

昨年エントリーが15台まで減少したものの、今季はWECとの提携によって、多少は盛り返すのでは?とも期待されたのですが、チャンピオンチームのArdenまでがまさかの撤退! 僅か12台という、なんとも寂しい光景となってしまいました。

量だけでなく質の面でも状況は深刻で、昨年はエントリーこそ少ないながらも、Tom Dillmann、Louis Deletraz、Mathieu Vaxiviereといったレベルの高いドライバーの参加によって、シリーズの質はなんとか保たれていたのですが、今シーズンは”ペイドライバーの巣窟”とでも呼べるような惨状を呈しています。

ラインナップを見れば明らかなように、名門Fortec Motorsportはメキシコマネーに、昨年Dillmannをドライバーズタイトルに導いたSMP Racing by AVFはロシアマネーに依存しています。本人には失礼ながらも、GP3では後方をウロウロしていたAlfonso Celis Jrが優勝できてしまうのが、現在のレベルを端的に表しています。開幕ラウンドで連勝したPietro Fittipaldiにしても、昨年は同じくルーキーのチームメイト、Deletrazに完敗していたドライバーですからね。

正直言って、現在は末期のAutoGPに近いように見えます。クルマは高性能でカッコイイ(個人的には現在のフォーミュラカーでいちばん好き)のに、なんとも勿体無い。

モータースポーツ全体を取り巻く環境の悪化もあり、WECのサポートイベントになったからと言って、そう簡単に再浮上は叶わないのも致し方ない部分もあります。まずはシリーズからLMP2やGTEプロ、あるいはWECでなくとも、ELMSへステップアップする実例・実績が必要でしょうね。それが増えることで、非現実的なF1より、現実的なGTやスポーツカーでプロを目指すドライバーを惹きつけられるようになるかと思います。

 

Fルノー&F4で注目のヤングドライバー

最後にFルノーやF4など、入門フォーミュラで個人的に注目しているドライバーを。

Fルノー2.0に参戦するレッドブル・ジュニアのRichard Verschoor (MP Motorsport) はロビン・フラインス、マックス・フェルスタッペンに続く、オランダ期待の若手ドライバー。昨年シングルシーターにデビューすると、SMPとスペインの各F4をまたいで15連勝という記録を作りました。もちろん台数の多寡もあるため、単純に数字で評価はできませんが、それでもなかなかできることではありません。オフシーズンに行われたToyota Racing Series (TRS) でも3位を獲得しており、レッドブルにとっても次代のF1候補生でしょう。

Richard Verschoor (RED BULL JUNIOR TEAM)

同じくFルノー参戦の中国人ドライバーYifei Yeは、昨年のフランスF4(日本のJAF-F4と同じく、独自規格のF4)で23戦14勝と圧倒的強さでチャンピオンを獲得しました。一方で並行して参戦したイタリアF4では未勝利に終わっており、なかなか評価が難しいところです。名門Josef Kaufmann Racingでカーナンバー1を背負う今シーズンのEurocupが、評価のバロメーターになるでしょう。

Marcus Armstrong(ニュージーランド)はカートで活躍後、昨シーズン終盤にFルノーで4輪デビュー。強豪ひしめくEurocupでいきなり表彰台を争い、一躍注目を集めました。フェラーリ・ドライバーアカデミーにもスカウトされ、TRSではランキング4位に。今シーズンはドイツのADAC F4に強豪Prema Powerteamからフル参戦します。ニュージーランドも小国ながら、近年次々と有望なドライバーを輩出しており、日本もその育成システムをもっと研究すべきではないでしょうか?

最後に今年シングルシーターにデビューしたVictor Martins(フランス) 体操選手から、13歳と比較的遅くにカートへ転向した変わり種ですが、それからたった3年でCIK-FIAの世界チャンピオンまで上り詰めた天才です。昨年フランスF4にスポット参戦し、いきなり表彰台を獲得。今年は同シリーズにフル参戦し、開幕2ラウンドで3勝4PPを挙げ、早くもランキングトップに立っています。このレベルでは、今年最も注目を集めるドライバーになるでしょう。既にF1チームもいくつかは目を付けているでしょうね。

Victor Martins wins WSK Final Cup at Adria (Kartcom)

 

2016年のFormula V8 3.5を振り返る

ルノー撤退の影響

ルノーからのサポートを失って初めて迎えた2016年のFormula V8 3.5(正確にはWorld Series by NissanとFルノーV6の合併により、Fルノー3.5が誕生してから初めて) 当初はそれでもDAMSを除く全チームが、シリーズへのコミットメントを発表していたものの、蓋を開けてみればCarlin、Tech1 Racing、Pons Racingなど、シリーズに長年参戦してきたチームが相次いで撤退。新規チームを加えても、シーズンエントリーは僅か8チーム15台という寂しいグリッドになってしまいました。

また質の面でもドライバー/チーム共に、数年前の全盛期に較べレベルは数段低下。これまで併催されてきたFルノー2.0 Eurocupからは、参戦費用のサポートなどもあり、毎年多くのドライバーが3.5へとステップアップしていましたが、2016年は15年度チャンピオンのJack Aitkenをはじめ多くがGP3やFIA F3に”流出”。3.5へ上がったのはLouis Deletraz、Matevos Isaakyanの二人のみでした。ルノー撤退の影響は予想以上に大きかったと言えます。

 

ベテランとルーキーによるタイトル争い

そんな中行われた16年シーズン。タイトル争いはベテランのTom Dillmann (AVF) と、ルーキーのDeletraz (Fortec Motorsport) の一騎打ちとなりました。最終ラウンド・最終レースまでもつれる激しい争いの末、Dillmannが2010年ドイツF3以来のタイトルを獲得。元GP2ドライバー、Adrian Vallesが起ち上げた新興チームAVFにとっても初めてのタイトルとなりました。経験の差を考慮すれば、もう少し圧倒してほしかった気持ちもありますが、これまで実力の割になかなか結果が付いてこなかったDillmannにとっては、ようやく手にした栄冠でした。

一方、シーズン最多の5勝を挙げたEgor Orudzhev (Arden International) はリタイア5回が響き3位。2015年ランキング2位のMatthieu Vaxiviere (SMP Racing) は新チームのトラブルの多さもあり6位に終わりました。

また唯一の日本人ドライバー、金丸悠 (Teo Martin Motorsport) は昨年のEuroFormula Open同様、プレシーズンテストでは上位タイムを記録するなど期待を抱かせましたが、いざ開幕してみると再び未勝利に終わったばかりか表彰台すらなし。ランキングでは一つ上のRene Binder (Lotus) とほぼダブルスコアという大差を付けられての8位と、ルーキー&新規チームとはいえ全く期待はずれのシーズンに終わりました。

 

17年以降の展望

来季に向けてはWECのサポートシリーズ化が決まり、少しずつですが明るい兆しが見えてきました。欧州外3ラウンドも含みますが、航空便の費用はプロモーター (RPM Racing) のオーナー企業である電通イージスが負担するとのこと。現状ではまだ質量ともに以前ほどの有力なエントリーは集まっていませんが、WECのネームバリューによって、今後どれだけチーム/ドライバーの興味を惹きつけられるかに注目です。

少なくともLMP1やGTEファクトリーチームの眼前でのレースは、大きな魅力になるはずで、F3.5→LMP2→LMP1orGTEプロといった道筋を確立できれば、今後の復権も期待できるのではないでしょうか。

ちなみに以前の記事で少し触れたFIA F2化の可能性は、バーニー・エクレストンがF1の経営から外れたことで消滅となりそうです。これまではGP2の運営も握るバーニーが、FIA傘下に入ることを拒否していましたが、”障害”がなくなったことで当初の予想どおり、GP2からFIA F2への移行が濃厚です。

2017エントリーリスト(3/31更新)

備忘録として。欧州の主なジュニアフォーミュラのシート状況です。随時更新。
(◎決定 ◯ほぼ確定 △候補)

 

FIA F2

Prema Racing:◎Charles Leclerc ◎Antonio Fuoco
Racing Enginieering:◎Gustav Malja ◎Louis Deletraz
Russian Time:◎Artem Markelov ◎Luca Ghiotto
ART Grand Prix:◎松下信治 ◎Alexander Albon
DAMS:◎Oliver Rowland ◎Nicolas Lafiti
Campos Racing:◎Ralph Boschung ◯Roberto Merhi
MP Motorsport:◎Sergio Sette Camara ◎Jordan King
Trident:◎Nabil Jeffri ◯Sergio Canamasas △Paz Armand
Rapax:◎Nyck de Vries ◎Johnny Cecotto Jr
Pertamina Arden International:◎Sean Gelael ◎Norman Nato

 

GP3

ART Grand Prix:◎George Russell ◎福住仁嶺 ◎Jack Aitken ◎Anthoine Hubert
Arden International:◎Niko Kari ◎Leonardo Pulcini ◎Steijn Schothorst
Trident:◎Giuliano Alesi ◎Kevin Jorg △Ryan Tveter △Dorian Boccolacci
DAMS:◎Tatiana Calderon ◎Santino Ferrucci ◎Bruno Baptista
Koiranen GP?:
Jenzer Motorsport:◎Arjun Maini ◎Alessio Lorandi ◯Marcos Siebert
Campos Racing:◎Julien Falchero

 

FIA F3 European Championship

Prema Powerteam (Merc):◎Callam Ilott ◎Guan Yu Zhou  ◎Mick Schumacher ◎Maximilian Gunther
Hitech GP (Merc):◎Ralf Aron ◎Nikita Mazepin ◎Jake Hughes ◎牧野任佑
Motopark (VW):◎Joel Eriksson ◎Keyvan Andres ◎佐藤万璃音
Van Amersfoort Racing (Merc):◎David Beckmann ◎Pedro Piquet ◎Joey Mawson ◎Harrison Newey
Carlin (VW):◎Ferdinand Hapsburg ◎Jehan Daruvala ◎Lando Norris ◯Jake Dennis

 

 World Series 3.5

Lotus (Charouz Racing):◎Pietro Fittipaldi ◎Rene Binder
AVF by Adrian Valles:◎Egor Orudzhev ◎Matevos Isaakyan
Fortec Motorsport:◎Alfonso Celis Jr ◎Diego Menchaca
Teo Martin Motorsport:◎Konstantin Tereshchenko △Nelson Mason
RP Motorsport:◎金丸悠 ◯Roy Nissany
Il Barone Rampante:◎Giuseppe Cipriani ◎Damiano Fioravanti
Durango:

 

Formula Renault 2.0

Josef Kaufmann Racing:◎Sacha Fenestraz ◎Yifei Ye ◎Luis Leeds
R-Ace GP:◎Will Palmer ◎Raul Guzman ◎Robert Shwartzman
Tech1 Racing:◎Gabriel Aubry ◎Max Fewtrell ◎Thomas Maxwell ◎Thomas Neubauer
MP Motorsport:◎Richard Verschoor ◎Neil Verhagen ◎Jarno Opmeer
Fortec Motorsport:◎Alexey Korneev ◎Frank Bird ◎Alex Peroni
Arden International:◎Daniel Ticktum ◎Zane Goddard ◎Ghislain Cordeel
AVF by Adrian Valles:◎Henrique Chaves ◎Axel Matus ◎Rodrigo Pflucker
JD Motorsport:◎Alexander Vartanyan ◎Sun Yue Yang

 

ADAC F4

Van Amersfoort Racing:◎Kami Laliberte ◎Felipe Drugovich ◎Louis Gachot
Prema Powerteam:◎Juri Vips ◎Juan Manuel Correa ◎Marcus Armstrong ◎Enzo Fittipaldi (Italy)
BWT Mucke Motorsport:◎Sophia Flörsch ◎Lirim Zendeli ◎Oliver Söderström
Neuhauser Racing:◎Andreas Estner ◎Michael Waldherr
US Racing:◎Nicklas Neilsen ◎Fabio Scherer ◎Kim-Luis Schramm ◎Julian Hanses